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Ai Weiwei

Weiwei es uno de los artistas-activistas más destacados de la actualidad. Desde la década de 1970, cuando empezó a ser posible defender la libertad de expresión en China, manifiesta el activismo en sus obras. Es hijo del poeta chino Ai Qing, uno de los primeros intelectuales a los que se cercenó políticamente. Con los amigos de su padre aprendió las habilidades básicas de diseño y estudió cine en la Academia de Cine de Pekín.

Integrante de la primera generación de chinos que estudió fuera del país, en 1981 se mudó a Estados Unidos, donde permaneció hasta 1993, volviendo a China debido a la salud debilitada del padre. A lo largo de su carrera, su postura siempre fue irreverente, como en Dropping a han dynasty urn, en la que se fotografió rompiendo un jarrón de dos mil años; o Sunflower seeds, cuando cubrió el suelo de una sala de la galería Tate, en Londres, con semillas de girasol falsas hechas a mano por trabajadores chinos. 

En 2011, lo arrestaron en el aeropuerto de Pekín bajo acusaciones de “evasión fiscal”. Estuvo 81 días desaparecido, incluso bajo intensas protestas en Estados Unidos, Francia, Inglaterra, Alemania y China. Aunque lo hayan liberado al año siguiente, permaneció en arresto domiciliario en su estudio hasta 2015, impedido de viajar y comprometerse en las redes sociales. Actualmente vive en Alemania. 

Ai Weiwei entiende que su trabajo es dar voz a los que no tienen como hablar. Su proyecto más reciente aborda la crisis de refugiados en 23 países, tema de su película Marea Humana, de 2017.

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