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Conferencias

  • 2015 | Porto Alegre
    O que torna o cérebro humano notável, mas não especial?

Suzana Herculano-Houzel

Herculano-Houzel es bióloga licenciada por la Universidad Federal de Rio de Janeiro (UFRJ) y autora de varios libros de divulgación científica sobre neurociencia. Tiene postdoctorado por el Instituto Max-Planck de Investigación del Cerebro en Alemania, doctorado por la Universidad de París VI en Francia y máster en la Universidad Case Western en Estados Unidos. En su trabajo, analiza cómo los conocimientos generados por la neurociencia sobre los seres humanos pueden ser aplicables a la vida diaria. Fue la primera brasileña en hablar en la conferencia internacional TED Global.

Su investigación sobre el número de neuronas que tiene el cerebro humano tuvo destaque internacional. El abordaje involucró la disolución de cuatro cerebros donados a la ciencia en una mezcla homogenea, llamada "sopa cerebral". A partir de una muestra de mezcla, contó y clasificó la cantidad de núcleos celulares pertenecientes a las neuronas. Su conclusión fue la de que el cerebro humano tiene 86 mil millones de neuronas, es decir, 14 mil millones menos de lo que se creía anteriormente.

Desde 2002 es profesora en la UFRJ, donde dirige el Laboratorio de Neuroanatomía Comparada del Instituto de Ciencias Biomédicas, en el que lidera un equipo con colaboradores en varios países e investiga las reglas de construcción del sistema nervioso central en humanos y otras especies. También es columnista del diario Folha de S.Paulo y de la revista Scientific American Mente & Cérebro. En 2000 divulgó la página web O cérebro nosso de cada dia. Es miembro de la Fundación James McDonnell, donde fue la primera brasileña en recibir el Scholar Award para financiar su investigación. Investigadora del CNPq, en 2004 recibió de la institución la Mención de Honor del Premio José Reis de Divulgación Científica.

Suzana Herculano-Houzel sugiere que fue la invención de la cocción por nuestros antepasados que permitió a los seres humanos desarrollar el más grande cerebro de los primates, porque el alimiento cocinado produce más energía metabólica. Actualmente sus investigaciones están concentradas en cerebros de elefantes y ballenas.

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